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给慈禧拍过戏装照,又推出第一部“大片”,他


  百年前的北京城,有一家叫做“丰泰”的照相馆,这照相馆的老板,便是一个祖籍山东的东北人,姓任名庆泰。

  任家在东北,在当时也实在是个非同小可的大户人家。大清的王室都曾去过他们家做客,可见一斑。但老任偏偏就不乐意继承这份产业,他要搞什么呢?“愤志士多趋学、仕两途,乃锐意经营实业”,也就是说,他要搞点实实在在的东西。

(任庆泰)

  于是,在同治年间,任庆泰便来到奉天,也就是今天的沈阳。奉天城里头有个姓于的有钱人,开办了一家照相馆,任庆泰便做了馆里的伙计——换句话说,他要玩摄影,而第一步就从小学徒开始。

  但毕竟东北的技术有限,没多久,志向远大、急于创新的老任,便跑到了上海滩,在一家洋人开的照相馆里头干活,主要是做镜框。可是耳濡目染,也学到了一些拍照片的基本技术。

  当然,这点偷学的技术远远不够,老任于是又出国深造,去了日本。

  等学完归国,已然是光绪十八年,也就是1892年。那一年,莫泊桑在玩自杀,鲁迅在三味书屋“捉了苍蝇喂蚂蚁”,孙中山则从香港西医书院毕业,正式做医生。老任呢?他跑到北京城里头,具体而言,是在琉璃厂的土地祠那个地界,开了一家“丰泰照相馆”。

  要说这是“中国的首家照相馆”,显然是一种讹传,但这家确实与众不同。首先是规模了得,单是拍照片的技师和学徒就达十余人之多,而且他居然还兼职卖照相器材,这在当时也算一项创新。而就经营特色而言,据说,他拍合影在那时颇有名望,但更著名的品牌则是:“戏装照”!

  (慈禧太后在这张照片中的观音扮相,显然也是一种戏装照)

  什么是戏装照呢?实际上就相当于当下的明星照,当时中国人追捧的明星,便是那些台上的名角,所以,能穿一身与你的偶像一模一样的戏服拍张照,对于当时的大清子民而言,实在是令人激动不已的幸福时刻。

  实际上,不但子民如是,就连那些个王公贵族、以至于慈禧太后,都乐此不疲。任庆泰因此而声名大振,甚至被慈禧赏赐四品顶戴,相当于知府待遇——在当时世人眼中,这是极荣耀的了。这自然是因为老任拍照有功,让老佛爷高兴了。

  故事到了这里,照相的事讲了不少,那么电影呢?

  那会儿,电影在西方世界已然出现了整整十年,也传入了大清国。对于这种新鲜的外来事物,国人的态度从最初的抗拒,慢慢到且推且就,再演变至热情高涨。

  任庆泰也发现了这一变化,于是,他又到前门外,寻地开了一家影戏院,名字气派得很,叫做“大观楼影戏院”。

  但开了戏院又放什么呢?第一选择也是唯一的选择,就是外国影片,进价昂贵不说,更要命的是,片源奇缺,常常有钱也买不到。

  怎么办呢?老任便想到了自个儿拍电影。

(反映这一事件的后世剧照)

  自然,拍电影不能拿苍蝇拍去拍,那就得下资本。老任先是花大价钱到洋行,买了一架纯进口摄影机,请注意,完全是进口货,产地法国,木壳、手摇,很有质感的那种。

  买摄影机就完了吗?没完!拍电影,那是得耗胶片的。所以,老任还买了14卷胶片。

  钱花够了吗?没有。你光拿一个摄影机拍花花草草,谁会来看啊!老任还得想主意,大腿一拍,他这就邀请来了一个响当当的人物。谁?那时候最红的京剧名角谭鑫培。

  谭鑫培又是谁?现如今的姑娘小伙忙着追星,多数不知此人。但在当时,他可是红极一时的“偶像明星”。

  谭鑫培他爹也是演戏的,主攻老旦兼老生,谭鑫培是独子,很自然也走上了唱戏这条路。光绪十六年五月,北京城里有四个唱戏的被选入升平署进宫承差,其中便有他。据说也就是在宫内,他得了这个艺名,叫做谭鑫培(他本名谭金福)。而后来他去上海,便以“伶界大王,内廷供奉”头衔与沪人相见。正式对外启用谭鑫培之名,那已是许多年后之事了。

  那么,老任为何不找别人,而单找谭鑫培呢?这里头也有几分缘由,首先是武生的装束好看上相;其次因为唱武戏需要身手矫健稳练、灵活洒脱,谭鑫培的腰腿功夫也十分了得;第三则是老谭颇有点艺术革新精神,他演《定军山》的黄忠,就不戴帅盔而戴扎巾,对迷他的那些个粉丝而言,这也是一种独到。

  (电影剧照,当时谭鑫培就是摆了这么一个造型)

  有本书叫做《舞台生活四十年》,作者许姬传是个京剧史论家。他在书中记录下了老谭拍照的情景,他又是咋知道的呢?原来,他有一位老友,那天刚好路过丰泰照相馆附近,瞧见那地界支起了一块白布。这位老兄就好奇,过去一张望,唉呦嘿,这不是谭鑫培么?扎着黄靠,手里拿着一把金刀,耍了一个《定军山》的大刀花下场。摄像师就给他在那拍呢!

  据说,拍摄那天还出了点状况。当时摄影必须利用太阳光,太阳一下去就不行,所以整整折腾了三天,摄影师的手都摇酸了——那会儿摄影就得靠摇,摇久了能不酸吗?而且胶片最初只有两百尺一卷,结果搞完了一看,摄影师居然光顾看戏,忘了摇其中一段,报废了整整两卷胶片。

  无可奈何,老任只好再派人跑洋行,又买了十卷胶片,最后才把这一幕完成。

  自然,拍摄过程辛苦,结果是喜人的。这部号称中国最早的电影,实际上只有“请缨”、“舞刀”和“交锋”三个场面,可是在大观楼影戏院放映时,却受到北京城里那些个“谭迷”的热捧,一时之间更有“万人空巷来观之势”。

  没办法,谁叫那时候京剧红呢?再加上谭鑫培这一场,又是中国电影的第一次,所以受此热捧,也确实不为过吧!

  不过,虽然如此,实际上这部诞生于百年前的《定军山》,据说全部加起来也只有五分钟而已,而我们如今所能看到的,只有主角谭鑫培的一张剧照而已。

  那么,这五分钟的剧情,说的又是什么呢?

  首先,这是一部无声片,所以没有台词也没有背景音乐。其次,这是一部没有故事情节的电影,说白了,其实就是谭鑫培所饰演的黄忠,耍了请缨、舞刀、交锋等几个动作而已。

  可即便如此,依旧有大批中国戏迷趋之若鹜。为什么呢?爱看京剧是一个很重要的前提,而更重要的是,当时真没几个中国人看过有动作的电影。不用上戏院,就在这屏幕前,就能看京剧、看名角,这多新鲜啊!

(反映电影拍摄的后世复原场景)

  此后,这个名为照相、实际上却干起电影摄制生意的“丰泰”馆,又陆续拍摄了多部京剧题材的电影,你从那些个电影名就能明白,譬如什么《青石山》、《艳阳楼》,又譬如什么《收关胜》、《白水滩》——实际上,这些片子,并不是真正意义上的电影,只能说是京剧表演的电影版本而已。

  只可惜,1909年,一场突如其来的大火,将照相馆的机器设备付之一炬,“丰泰”的生意便基本上告一段落。

  但是,大火吞噬的只是“丰泰”的驱壳,任庆泰之后,中国电影的大幕,由此拉开……

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