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5G是什么?多久才能来?


  

  在CES和MWC上都吸睛无数的5G技术,已经成为2017年最热门的词汇之一。然而由于它“技术”的属性,很多网友仍对它有疑惑和不解:什么是5G?和4G有什么区别?什么时候能用上?以及,它是否只是刺激商业市场的一次言过其实的网络提速?

  本篇文章通过对理论层面通俗的解释和在实践层面厂家产品以及动作的解读,回答两个问题:什么是5G?我们正处于哪个阶段?

  

  抛开技术名词,通俗的理解什么是5G

  5G就是第五代移动网络(cellular networking,也称“蜂窝网络”)。然而,5G目前并没有一个明确的标准和一个确切的定义。 但是有一个方面达成了共识,那就是使用“毫米”级的波长(mmWave,也称作“毫米波”)。

  仔细翻看高中物理课本你会回忆起这样一句话“波长越小,频率越高”。我们收听的电台,比如“88.7”,就是频率,意思是这个电台通过88.7 MHz的频率段传递信息。路由器使用的“2.4 GHz”也是频率,意思是通过2.4 GHz的频率段传递信息。毫米波对应的频率段大概是30 GHz到300 GHz。

  但是用高频率段传递信息有什么用呢?研究发现, 频率越高,能够承载的信息就越多。所以电台这样87.5 MHz到108.0 MHz的频率段只传递声音信息。而到了2.4 GHz的频率段,声音、图像、视频都能绰绰有余的承载。当达到37 GHz、39 GHz这样高的频率段时,人们预计,做到清晰、流畅、低延时的VR直播不会是问题。

  

  但是高频段也有它的缺点,最为致命的就是穿透性特别差。你可以想一想路由器和收音电台的区别:当隔着几道墙时,路由器信号就有明显的衰减了,而电台的信号却覆盖了一座城市。

  这就意味着5G的普及需要非常多,非常非常多的天线,以克服穿透性差的问题。另外,不管是运营商的设备还是消费者的终端都需要根据这些天线进行改变。

  此外,想要充分发挥5G的优势, 不仅仅是从基站到终端的改变,包括笔者在内的很多网友都忽视了一方面:运营商的网络转型

  5G网络既要应对超高速的移动宽带需求、也要满足职能驾驶和工业物联网设备对稳定性和时延的苛刻要求(注:如果网络数据时延能冲50ms缩短到1ms,就会让一辆时速60km的自动驾驶车辆的反应距离从1m缩短至1.6cm。这会大大的加强此类应用的可用性和安全性。),还要包容海量的物联网设备。这就需要运营商及时调动不同资源予以支持,而 现有的架构相对封闭,满足不了5G网络“灵活”和“多样化”的需求。

  5G时代的到来需要从端到端,从内到外的变革。这也是为什么虽然5G预计在2020年才能实现商用的原因之一。

  说回MWC,通过英特尔,来看看我们正处于变革的哪个阶段

  

  简单了解概念只是回答了“什么是5G?”,想要了解5G多久才能来,就需要去关注重点厂商的产品和动作。

  此次选择以“英特尔”在MWC2017的产品和动作为轴,来审视一下我们目前处于这场变革的哪个阶段。原因有二:

  一是我们与英特尔有合作交流,能够获取更多一些关于5G方面的信息。

  二是英特尔同高通、AT&T、华为等一样,确实是5G方面的领先者之一,它在5G领域侧重的“智慧城市”、“无人驾驶”、“虚拟和增强现实”、“万物互联”都是焦点产业,而此次“5G+网络转型”的主题也证明了,它想通过自身,极力的推动这场变革。

  总之,这是一把很好的标尺。

  

  首先,英特尔此次发布了三类产品:

  一是“第三代移动试验平台”,它能够达到5G标准的低延时以及10Gps数据流的要求。支持3.3-4.2GHz、28GHz和39GHz的频段,对高频段和低频段都有覆盖。

  这个平台主要是做5G的终端,它是一个更快地集成和测试5G设备和无线接入点的高性能开发平台。英特尔目前也正在与全球运营商合作,利用这个新的试验平台进行5G开发、原型设计和测试,并进一步升级这个平台。

  二是“英特尔XMM 7560调制解调器”,14纳米技术制造,高度集成,6模35频(即支持6种通讯模式,35个工作频段),面向下一代LTE Advanced(严格意义上“4G”)设备。

  这个产品就是可以理解成我们常说的手机基带。它的上上一代产品英特尔XMM 7360曾在iPhone7系列上使用。这个产品主要还是着力于4G,可以理解成为5G技术做技术储备。

  三是移动边缘计算产品组合(Mobile Edge Computing, MEC),移动边缘计算主要创造高性能、低延迟与高带宽的网络环境。

  由于人们想在5G时代全面推行”无人驾驶“、”万物互联“等应用,如果只做5G无线技术方面的革新, 而运营商不做网络转型,人们所畅想的在5G时代下全面发展的”无人驾驶“、”万物互联“等应用就无法达成和实现。英特尔的这个产品组合服务于就是通讯服务供应商,帮助它们进行网络转型的产品。

  通过这几款产品我们发现,我们其实处在通向5G时代的初期,一个有着大体概念的摸索阶段。产品的思路以进一步开发5G,做技术储备为主。英特尔的这几款产品代表目前还是在为进入5G的变革打基础。

  

  其次,英特尔还宣布了自己的几项动作,主要围绕着“平台”和“互通性”:

  与爱立信联手推出5G创新者计划,聚焦工业物联网;与诺基亚合作设立了两个5G解决方案的实验室,以测试和加快新无线技术的商业就绪,支持5G服务的发展;AT&T合作共同推动物联网设备快速上市、获得认证并接入网络。

  与爱立信实现第一个Pre-5G空中无线互通性,对应用层面不同产品、系统之间的相互配合提供了解决办法;参与了诺基亚第一个符合5GTF接口的连接的发布,对之后商用制定标准有推动作用。

  通过这几个动作可以看到,以英特尔为例的行业领先者“抱团合作”,为更多的企业能够加入5G的变革提供平台和资源。我们虽然处在通向5G时代的初期,但却是在一个“加速度”的状态,越来越多的力量融入到行业领先者建立的平台和团队里。

  通过总结,我们发现5G时代还需要几年才能到来,我们仍处于通向5G时代的初期,但是势头正盛。以英特尔为代表的行业领先者,通过自身的产品以及行动,引领着更多厂商进入到这场变革中来。

  你还记得你使用2G网络或3G网络时是什么样子吗?当经历了2G到3G,3G到4G的体验之后,我们有理由期待5G带给我们更多的可能性。

  

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